Una de las distinciones principales en relación con la iluminación es, sin duda, entre la luz dura y la luz suave. Se trata de uno de los parámetros más importantes a tener en cuenta para lograr el resultado final que deseamos. Una cierta parte de las posibilidades artísticas y creativas a disposición del fotógrafo o del director de fotografía se juega en este ámbito. Por tanto, es obligatorio conocer los cimientos en los que basarnos para obtener efectos incluso completamente contrarios.

Luz Dura

La luz solar directa es la luz dura por excelencia. Cuando recae en el sujeto, crea sombras netas con contornos bien definidos tanto sobre el sujeto mismo como a su espalda. Por tanto, se trata de una iluminación muy fuerte y que destaca todos los detalles. Así, se ponen de manifiesto todos los defectos de un rostro, por ejemplo, como arrugas, cicatrices, etc.

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1. Un ejemplo de luz dura: el paso de luz a sombra es neto.

Luz Suave

Con una luz más suave, por contra, tendremos sombras menos claras, con contornos más difuminados. Por tanto, en el caso de un rostro, se disimulará los defectos. En otros términos, crea un efecto envolvente en torno al sujeto, en el que la transición de luz a sombra en los diferentes puntos resulta casi imperceptible.

luces y sombras
1. Un ejemplo de luz suave: el paso de luz a sombra es gradual.

Distancia, tamaño y dureza

Cuando hablamos de dureza de la luz, evidentemente debemos imaginar un cambio gradual que va de un extremo a otro. Pero no solo influye la naturaleza de la fuente luminosa: el tamaño de esta y su distancia del sujeto iluminado contribuyen a la definición de los puntos de paso entre luz y sombra.

Tomemos como ejemplo una fuente luminosa dura dirigida a una modelo: en su rostro obtendremos una luz que resalta los detalles y crea sombras netas. Pero, acercando nuestra fuente al sujeto, suavizaremos la sombra que este proyecta tras él, mientras que obtendremos el efecto contrario alejando a la fuente, que podrá producir, así una sombra más neta tras él.

Una variación evidente entre luz suave y dura también se observa en función de las dimensiones de la fuente luminosa. Cuanto más pequeña sea la luz, más duro será el efecto. Al aumentar sus dimensiones, en cambio, obtendremos una luz gradualmente más suave.

Por lo que se refiere a los equipos, normalmente los proyectores (o focos) Fresnel tienen una luz dura, ya que se parecen a una fuente apuntada, mientras que los paneles y los softbox proyectan una luz suave.

Luz difusa y luz rebotada

Muy a menudo, los directores de fotografía tienden a usar luces más suaves, porque así se logra un efecto más natural. Para suavizar la iluminación tenemos varias opciones. Una de ellas es filtrar la luz con un difusor que la propaga a todas las direcciones. De esta manera, independientemente del tamaño de la fuente detrás del difusor, la sombra detrás del sujeto resultará más suave, así como la luz que recaerá en el sujeto mismo. Conviene recordar que, si se utiliza un filtro o un difusor delante de una luz, esta pierde intensidad y es un factor a tener en cuenta en el cálculo de la exposición (en los envases de filtros y difusores siempre se indica el valor de compensación de la exposición).

Para simular una luz suave, la otra solución es que rebote contra un panel reflectante o “bouncer” dirigido hacia el sujeto. Esta es una técnica muy utilizada por los directores de fotografía, porque la luz rebotada en una superficie muy amplia tiende a esparcir la luz de manera uniforme y la superficie iluminada resultará mayor.

Añadimos, por último, que normalmente una luz “dura” tiene un alcance mayor que una luz suave, en términos de distancia a la que logra iluminar a un sujeto. De hecho, en una luz dura (como por ejemplo un foco Fresnel), los rayos luminosos son casi paralelos entre ellos, y esto da la posibilidad de iluminar con eficacia incluso sujetos distantes. En cambio, en caso de una luz suave (como por ejemplo un panel o un difusor), los rayos luminosos se propagan en muchas direcciones y, por tanto, la luminosidad en el objeto solo es óptima a poca distancia.

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